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因祸得福的白癜风患者

常住记忆T细胞(resident memory T cells,RMT)是一种独特的免疫细胞,根据之前的报道,RMT能预防皮肤的病毒性感染。在这篇新的报道中,来自达特茅斯Norris Cotton癌症中心的科学家们首次证明了RMT还具有抗肿瘤功能。


这项发现来源于一个疑惑:为什么同时患有白癜风的黑色素瘤患者普遍预后较好?


众所周知,白癜风是一种常见的后天性皮肤呈斑点状色素脱失疾病。该病能够引起局部皮肤黑素细胞功能消失,但发病机制还不清楚。多数患者诱因不明,部分患者诱发因素较为明确,如药物过敏、过久阳光照射、外伤、精神创伤等。白癜风患者发生其他自身免疫疾病的风险明显高于一般人群,在恶性黑色素瘤患者中的白癜风发生率也显著上升。


在黑色素瘤和白癜风动物模型中,研究人员发现了RMT对肿瘤细胞的攻击作用。


该项目的领导人Mary Jo Turk博士一直在思考,为什么在治疗过程中发展出白癜风的患者普遍比其他黑色素瘤患者存活的更长?为什么这些患者对临床治疗的反应更优?利用白癜风小鼠模型,研究人员率先证实了:机体为了对抗肿瘤细胞,于是在皮肤表面生成了RMT细胞,在对抗肿瘤细胞的过程中自然产生了白癜风现象,机体的这一自身性免疫反应还能预防肿瘤发生。衰老与T细胞之间有何联系?


这是一项令人意外的发现。原因是过去人们认为T细胞直接对抗肿瘤细胞的情况,通常只发生在免疫器官内,如脾脏、淋巴结、血液、以及通过血液浸入的肿瘤。“我们的研究颠覆了人们长久以来的认识,首次证明了皮肤中早就驻扎了肿瘤杀伤性T细胞,因此,它们才能够迅速地作出反应、杀伤黑色素瘤细胞” Turk说道。尽管初步研究仅在老鼠体内得到了证实。但是Turk和同事们接下来就会在患者皮肤组织中开始寻找人类的RMT。


“尽管在老鼠体内实验中我们已经证实这类T细胞能够杀死肿瘤,但是我们还需要进一步探查其他器官(例如肺)内是否也存在RMT,因为这些器官也是转移性黑色素瘤的高发区域”Turk说。“既然我们已经鉴定了RMT的抗肿瘤以及预防肿瘤功能,那么,未来我们可能需要利用这种长效保护机制,富集RMT细胞用于肿瘤治疗。”